Di Maraton Kota New York, Olympian Muda Berlari untuk Puerto Rico

Beverly Ramos siap untuk memenangkan perlombaan penting akhir pekan ini. Meskipun Anda tidak akan pernah mengetahuinya hanya dengan melihatnya. Ketika saya bertemu pelari 5-kaki-5 dari San Juan pada suatu sore musim gugur yang hangat di tengah kota Manhattan. Hanya tiga hari sebelum dia akan menjalankan Marathon New York City ketiganya. Dia tampak benar-benar merasa nyaman. Kulitnya telanjang dan berembun; rambutnya yang panjang dan gelap mengalir dengan mudah di atas pundaknya. Kukunya yang baru saja dipoles dengan cat kelabu merpati mengkilap. Yang benar adalah, kata Puerto Rico, dia menghadapi tantangan yang jauh lebih besar daripada yang dia di kota. Yaitu Badai Maria tahun lalu, yang menewaskan ribuan orang setelahnya. Itu sebagian alasan mengapa dia ada di sini hari ini, untuk membawa harapan ke negaranya. Dan untuk mewakili “polisi dan petugas pemadam kebakaran yang bekerja tanpa lelah melalui badai. Dan terus melakukan pekerjaan yang sangat keras dan melelahkan.”

Seorang atlet Olimpiade dan duta besar untuk New York Road Runners. New York Road Runners, sebuah organisasi nirlaba yang misinya adalah membantu dan menginspirasi orang-orang dengan berlari. Ramos yang berusia 31 tahun pertama kali memulai pelatihan jauh dari rumah. Di Universitas Negeri Kansas, tempat ia mendapatkan dua NCAA All-American. Memuliakan dan mencetak rekor sekolah di steeplechase 3.000 meter. Dia sejak itu telah memecahkan banyak rekor, baik di Puerto Riko dan internasional. Termasuk di balapan New Balance Bronx 10-mil September lalu. Di mana dia memperoleh waktu kemenangan 55 menit dan 15 detik — kira-kira 22 detik lebih cepat dari sebelumnya juara. Tapi, di atas semua keberhasilan baru-baru ini, New York Marathon memegang tempat khusus di hatinya.

Sebelum Perlombaan

“Sebulan sebelum perlombaan tahun lalu,” katanya, mengingat topan kategori-lima. Yang segera melumpuhkan kekuatan untuk sekitar 3,4 juta orang. Dan menewaskan sedikitnya 64 (jumlah yang sejak itu melonjak ke lebih dari 4.600 karena kurangnya berkepanjangan sumber daya. Penyakit dan kerusakan terus-menerus dari badai). “Saya menelepon NYRR dan berkata. ‘Lihat, saya tidak yakin bagaimana saya akan melakukan ini, atau dalam kondisi apa saya akan berada.’” Pelatihnya dan perwakilan NYRR menawarkan untuk menerbangkannya keluar. Untuk berlatih di AS, tetapi bagi Ramos, itu bukan pilihan. “Aku tidak bisa meninggalkan keluargaku. Jadi saya berlatih di Puerto Riko, dan mencoba menginspirasi orang untuk memiliki iman. ”

Tanpa makanan yang cukup, air, tidur, atau jalur yang tepat untuk berlari. Ramos mendorong dengan usaha yang luar biasa, dan mampu bersaing di maraton tahun lalu. Tahun ini, dia pasti akan melakukan hal yang sama. “Saya berharap orang-orang dalam situasi yang sama akan melihat saya dan berpikir, Lihat, dia berjuang dan berjuang dan berjuang sampai dia bekerja sangat keras dia akhirnya [berhasil],” katanya tentang kembalinya dia ke ras terkenal. Di sini, Ramos berbicara tentang jatuh cinta dengan olahraganya, rasa sakit luar biasa menyaksikan negaranya berantakan. Dan mengapa dia berlari tidak hanya untuk dirinya sendiri, tetapi untuk kehidupan semua warga Puerto Rico.

Ceritakan tentang bagaimana Anda pertama kali mulai berlari.

Saya berumur 9 tahun tinggal di San Juan. Ibuku dan aku dulu pergi ke taman bersama untuk jalan-jalan, dan kemudian suatu hari, aku melihat pelari ini. Aku berlari satu putaran, seperti yang mereka lakukan, dan ketika aku sampai di ibuku, aku berhenti untuk berjalan bersamanya lagi. Ketika saya melihat pelari kembali, saya berlari lagi bersama mereka, dan terus melakukan itu sebentar. Saya mulai melakukan dua atau tiga putaran tanpa berhenti [dan kemudian] saya berlari 45 menit dengan kecepatan yang baik, dan saat itulah kelompok pelari itu memperhatikan saya. [Mereka] memberi tahu ibu saya, “Lihat, saya pikir dia punya kesempatan bagus untuk berlari. Mungkin Anda harus melihat apakah dia menyukainya. ” Mereka merekomendasikan klub olahraga, dan ibuku membawaku ke sana untuk melihat apakah aku menyukainya — dan itu hebat. Saya berlari sejak saat itu hingga 18, dan ketika saya lulus SMA, saya terus berjalan.

Apa yang paling Anda sukai dari berlari?

Melakukan sesuatu — apa saja — secara fisik setiap hari membuat saya merasa lebih baik. Secara emosional, itu membuat saya lebih kuat, dan lebih disiplin. Hal-hal yang harus Anda lakukan untuk berlatih sebagai pelari sangat mirip dengan apa yang perlu Anda lakukan dalam hidup, bagaimana Anda menetapkan tujuan, dan apa yang harus dilakukan ketika Anda gagal berusaha mencapai [tujuan-tujuan itu]. Ini adalah olahraga individu, pertarungan individu, yang menjadi kuat secara emosional dan fisik sangat penting.

Apa kemenangan Anda yang paling mengesankan sejauh ini?

Ketika saya berkompetisi di Grand Prix Ponce, satu-satunya catatan yang saya miliki di trek Ponce di Puerto Rico. Perlombaan itu sangat istimewa untuk dilakukan di depan kerumunan di rumah saya. Dan saya mendapatkan waktu terbaik saya untuk jarak itu, perlombaan 3.000 meter. Saat Anda jauh dari rumah, dan Anda memecahkan rekor. Anda membagikannya dengan teman dan keluarga Anda dan orang-orang yang mengikuti Anda setelah fakta. Sangat [berbeda] ketika Anda [mematahkan] satu tepat di depan mereka. Semua orang menang.