Kasus Perjudian Olahraga di Amerika

Pada Sabtu sore baru-baru ini, saya duduk di sofa kulit mewah di tempat burger di dalam SLS Hotel & Casino baru Las Vegas dengan bir dingin dan karcis kusut di tangan kanan saya. Prince bermain di speaker dan hidangan pub gourmet seperti burger tuna Ahl yang duduk di atas meja. Saya bisa berada di bar olahraga kelas atas, kecuali selembar kertas itu. Yang mengatakan bahwa karena saya bertaruh $100 pada tim bola basket putra Universitas Arkansas. Saya akan memenangkan $1.000. Jika Razorbacks entah bagaimana dapat menyerahkan Kentucky Wildcats kekalahan pertama mereka dari ini musim basket perguruan tinggi.

Apa yang salah dengan gambar ini? Tidak ada. Tetapi untuk hak istimewa berpisah dengan $100 karena Kentucky menang dalam kekalahan. Saya tidak punya pilihan selain melakukan perjalanan ke Nevada, satu-satunya negara bagian di Amerika yang memungkinkan penuh taruhan olahraga. Mengapa saya harus terbang ribuan mil untuk secara hukum membuat keputusan bodoh?

Perpindahan Ilegal

Pertanyaan ini sangat membingungkan akhir-akhir ini karena para penjudi di setiap sudut negara tetap melihat banyak aksi. Dari 17 Maret hingga 6 April, misalnya, hampir $2,5 miliar akan secara ilegal berpindah tangan di AS. Bonanza bola basket perguruan tinggi tiga minggu ini, March Madness, adalah kegilaan dari perjudian ilegal. Tapi itu hanya sebagian kecil dari jumlah total yang menang dan kalah di bawah meja.

Diperkirakan $140 miliar per tahun dipertaruhkan secara ilegal untuk olahraga di AS, menurut American Gaming Association (AGA). Namun pada saat negara-negara di seluruh negeri telah melonggarkan larangan perjudian dan membangun ratusan kasino baru. Undang-undang federal tahun 1992 melarang taruhan olahraga di mana pun kecuali Nevada, Delaware, Oregon dan Montana.  Negara-negara yang mengizinkan perjudian olahraga legal sebelum diberlakukannya undang-undang. (Hari ini Delaware hanya mengizinkan jenis taruhan tertentu pada game NFL. Dan Montana menawarkan sepakbola fantasi berlisensi negara dan game NASCAR. Sementara Oregon tidak lagi memiliki lotere taruhan olahraga).

Sudah waktunya untuk itu berubah. Menempatkan $10 pada tim tuan rumah seharusnya tidak lagi ilegal. Seperti halnya minum alkohol, berjudi pada olahraga adalah perilaku yang dapat diterima secara sosial dalam jumlah sedang. Dan dapat menjadi sumber pendapatan bagi kota-kota yang kekurangan uang. Saat ini, semua uang itu masuk ke bandar judi dan situs web luar negeri. Amerika meninggalkan jutaan orang di meja dan tidak melakukan apa-apa tentang kelemahan judi yang diakui.

Legalisasi Perjudian Olahraga

Banyak negara lain yang menyadari hal ini. Menurut Global Betting & Gaming Consultants, 105 negara – termasuk tempat-tempat di mana tim olahraga profesional utama AS bermain permainan musim reguler – mengizinkan taruhan. NFL, yang secara aktif menentang legalisasi lebih lanjut dari perjudian olahraga, bermain game di London. Di mana tempat-tempat perjudian etalase memenuhi jalanan seperti Starbucks. Dan secara luas diyakini bahwa perjudian, yang mencakup tidak hanya panggilan ke bandar judi lokal tetapi juga olahraga fantasi. Dan kumpulan kantor, dapat meningkatkan keterlibatan penggemar dan popularitas liga olahraga.

Liga pro olahraga utama Amerika telah lama berargumen bahwa risiko perjudian menciptakan insentif bagi atlet untuk memperbaiki permainan. Tetapi komentar terbaru dari dua komisioner menunjukkan indikasi perubahan pemikiran yang lebih luas. Meskipun posisi resmi baseball terhadap perjudian yang dilegalkan belum berubah. Komisaris MLB baru Rob Manfred mengatakan kepada TIME bahwa ia “berkuasa” untuk meninjau kembali masalah dengan pemilik.

Komisioner NBA Adam Silver telah melangkah lebih jauh, mengakhiri oposisi liga untuk perjudian pro olahraga yang disahkan. Silver mengatakan pandangannya berkembang. Setelah melihat bagaimana penggemar sepak bola Eropa tetap berinvestasi dalam permainan saat mereka menempatkan taruhan dalam permainan di smartphone mereka. “Merupakan bagian dari budaya di Eropa untuk bertaruh pada acara olahraga. Tentu saja, ini legal dan diatur,” Silver memberi tahu TIME. “Merupakan bagian dari budaya di Amerika Serikat untuk bertaruh pada acara olahraga.” Dia menambahkan, sambil tertawa, “Kebetulan itu ilegal.”

Hukum yang Cacat

Larangan AS saat ini tentang perjudian olahraga resmi dimulai pada 1992. Ketika Kongres meloloskan Undang-Undang Perlindungan Olahraga Profesional dan Amatir (PASPA). Yang melarang perjudian olahraga di 46 negara. Mengingat betapa isu-isu di luar lapangan yang lebih serius, seperti kekerasan dalam rumah tangga. Telah mengancam untuk menggagalkan kesenangan kita dalam olahraga, argumen untuk PASPA sekarang terdengar aneh tanpa harapan. “Tidak ada ancaman yang lebih besar terhadap rasa prestasi pribadi seorang atlet daripada perjudian olahraga yang disahkan negara”.  Mantan bintang NFL Mike Singletary mengatakan kepada subkomite Senat pada tahun 1991. Pada audiensi tersebut, para pendukung hukum mengenakan kancing dengan slogan-slogan seperti Jangan. Berjudi dengan pahlawan Anak-anak kita.

Untuk hukum yang dirancang untuk membatasi taruhan olahraga, PASPA telah gagal total. Menurut Pusat Penelitian Gaming UNLV. Pasar taruhan olahraga hukum Nevada meningkat lebih dari dua kali lipat sejak pasase PASPA, dari $1,8 miliar menjadi $3,9 miliar. Meskipun tidak mungkin untuk secara akurat menghitung pasar ilegal di A.S.. AGA, sebuah kelompok perdagangan yang percaya bahwa hukum perjudian olahraga saat ini cacat, mengatakan bahwa ia telah berkembang. Dari sekitar $80 miliar pada tahun 1999 menjadi $140 miliar pada tahun 2014.

Tren Perusak

Tren seperti itu seharusnya merusak olahraga. “Penyebaran perjudian olahraga yang dilegalkan akan berubah selamanya – dan untuk yang lebih buruk. Apa yang diperjuangkan oleh permainan kami dan cara mereka dipersepsikan,” kata mantan komisaris NFL Paul Tagliabue pada tahun 1991. Namun sementara taruhan olahraga – legal dan tidak – telah melejit, tim hanya menjadi lebih berharga. Pada tahun 1991, waralaba NFL rata-rata bernilai $125 juta. Hari ini, menurut Forbes, tim rata-rata bernilai $1,43 miliar.

Ketakutan tentang pengaturan permainan belum juga ditanggung. “Sama sekali tidak ada bukti bahwa melegalkan judi mengarah pada peningkatan pengaturan pertandingan,” kata Sean Patrick Griffin.  Seorang profesor peradilan pidana di Citadel dan penulis Gaming the Game. Sebuah buku tentang mantan wasit NBA, Tim Donaghy, yang mengaku bersalah atas memberikan informasi orang dalam kepada petaruh ilegal.

Menurut Ahli

Silver, misalnya, percaya bahwa peraturan perjudian bisa menjadi cek untuk memperbaiki. “Nomor satu, saya mendukungnya untuk melindungi integritas permainan,” katanya. “Jika kami terus melihat sejumlah besar taruhan bawah tanah di permainan kami. Pada volume yang kami tahu – berdasarkan informasi yang kami miliki – berkembang pesat. Yang menciptakan lebih banyak peluang untuk kegiatan yang tidak pantas.” Yang masuk akal. Mengapa penjahat akan mengekspos diri mereka ke pasar yang diatur ketika pasar bawah tanah jauh lebih besar? Buku-buku olahraga legal memiliki insentif yang sangat besar untuk memantau aktivitas. Karena itu adalah uang mereka jika para pemecah masalah memenangkan taruhan besar.

Juga tidak membantu bahwa Kongres mengesahkan undang-undang yang dimaksudkan untuk menghentikan seorang wakil. Sementara pada dasarnya memberikan satu negara monopoli abadi atas wakil itu. “Kakek adalah keanehan sejati,” kata Ryan Rodenberg, pakar hukum perjudian olahraga di Florida State University. “Saya belum dapat menemukan undang-undang lain yang meniru PASPA.”

Mungkin argumen terbesar terhadap PASPA adalah kebangkitan olahraga fantasi yang meroket. Sekitar 41 juta orang Amerika dan Kanada bermain olahraga fantasi tahun lalu. Menurut Asosiasi Perdagangan Olahraga Fantasi. Dan itu telah menjadi cara kunci bagi liga untuk menumbuhkan minat penggemar (dan menghasilkan pendapatan tambahan). Berkat pengerjaan Undang-Undang Larangan dan Penegakan Perjudian Internet federal tahun 2006, olahraga fantasi dianggap sebagai permainan keterampilan. Tetapi dalam semangat, bermain fantasi dan bertaruh pada permainan pada dasarnya sama. Anda menang atau kalah berdasarkan hasil olahraga yang tidak terduga.

Peringatan

Pendahulu Silver, mantan komisioner NBA David Stern, memperingatkan baru-baru ini pada 2012 tentang perjudian yang dilegalkan. Yang menciptakan penggemar sebutan poin yang meninggalkan arena cemberut karena tim favorit mereka menang tetapi tidak menutupi penyebaran. Penggantinya memiliki pandangan yang lebih pragmatis. “Jika kekhawatiran utama kami adalah bahwa kami hanya ingin penggemar mendukung tim kami untuk menang. Maka kami tidak boleh berada dalam bisnis olahraga fantasi,” kata Silver. Pada bulan November. NBA mengakuisisi saham ekuitas di situs fantasi FanDuel, yang membayar lebih dari $560 juta dalam kemenangan pada tahun 2014. “Di dunia yang sempurna. Tentu saja, saya ingin penggemar Nets pergi ke permainan dan hanya puas berdasarkan pada skor akhir,” kata Silver. “Tapi itu tidak realistis.”

Pasar tiket menawarkan cetak biru. Calo tiket, seperti penjudi, dulunya adalah orang jahat. Tetapi dalam dekade terakhir, tim olahraga telah bermitra dengan perusahaan yang sah seperti StubHub.  Membuatnya di atas papan untuk menjual kembali tiket untuk mendapatkan keuntungan. “Ada semacam perlawanan terhadap pasar sekunder,” kata Jeanie Buss, presiden dan pemilik bagian dari Los Angeles Lakers. “Dan alih-alih itu adalah sesuatu yang baik untuk penggemar kami, itu baik untuk bisnis, itu menciptakan pekerjaan. Dan perusahaan-perusahaan itu membayar pajak.” Membawa judi olahraga keluar dari bayang-bayang dapat menciptakan manfaat serupa.

Risiko dan Hadiah

Bahkan beberapa pendukung PASPA mengakui bahwa aturan saat ini adalah peninggalan zaman pra-Internet. “Jika saya ada di sana, saya pasti akan melihatnya lagi,” kata Dennis DeConcini. Yang memperkenalkan PASPA sebagai Senator A.S. dari Arizona. “Waktu berubah, dengan internet dan apa pun yang Anda miliki.” Apakah dia akan memperbaikinya? “Saya bisa diyakinkan,” katanya.

Pada bulan Januari, Senator Arizona John McCain, mantan kolega DeConcini, mengatakan Kongres harus mengadakan dengar pendapat tentang meninjau kembali PASPA. Sementara itu, undang-undang tertunda di lima negara bagian yang akan mengesahkan perjudian olahraga. Tapi ini pertarungan di New Jersey yang mungkin menjadi ujian sejati pertama hukum. Pada Oktober, Gubernur Chris Christie menandatangani undang-undang yang mengesahkan perjudian olahraga di kasino dan arena pacuan kuda negara bagian. Liga olahraga pro AS dan NCAA menuntut untuk memblokir tindakan tersebut, dan sidang banding dijadwalkan pada 17 Maret.

Alasan New Jersey sederhana. Ketika PASPA menjadi hukum, Nevada dan Atlantic City, N.J., adalah satu-satunya tujuan kasino utama di negara ini. Sejak itu, negara-negara di seluruh negeri telah beralih ke perjudian – dari lotere ke kasino penuh – untuk mengisi kas mereka. Sejak 1989, 21 negara bagian telah membuka 236 kasino komersial, menurut AGA. Sementara sekarang ada 483 operasi game dengan reservasi penduduk asli Amerika di 29 negara.

Alasan Ketidaksesuaian

Jadi mengapa tidak termasuk olahraga? New Jersey berpikir taruhan olahraga dapat meningkatkan kasino Atlantic City yang sakit. Buku-buku olahraga akan menciptakan pekerjaan layanan dan posisi kerah putih, termasuk yang untuk pengacara, akuntan dan regulator.

Setiap keuntungan dari judi olahraga tidak diragukan lagi datang dengan biaya potensial. Kecanduan judi adalah gangguan psikologis yang diakui. Namun Dewan Nasional Perjudian Masalah, organisasi advokasi terbesar negara untuk pecandu taruhan, mengambil posisi netral pada legalisasi. “Kami hanya berharap bahwa jika perjudian olahraga lebih banyak dilegalkan. Sebagian keuntungan akan diperoleh untuk mendapatkan bantuan bagi orang-orang yang membutuhkannya,” kata direktur eksekutif Keith Whyte.

Satu hal yang pasti: akan ada banyak keuntungan. Di Vegas, setelah kehilangan taruhan pertama saya hari ini, saya berjalan ke 2.800 kaki persegi (2.800 meter persegi) Westgate Las Vegas SuperBook, tempat taruhan olahraga terbesar di kota. Ratusan kursi menghadapi lusinan layar lebar, dan saat pertandingan berakhir, kerumunan mengamuk. Ini seperti menonton pertandingan di sebuah arena.

Percaya saya telah belajar pelajaran saya, saya menempatkan beberapa taruhan yang lebih kecil $20 di Syracuse. Yang membuntuti Duke dengan sembilan di babak pertama, kalah empat poin. Atau kurang, dan satu lagi Jackson di Dallas Mavericks, di rumah, untuk menutupi delapan poin menyebar melawan gelandangan Brooklyn Nets. Dan $40 lainnya hilang. The Dukies menghancurkan Syracuse. The Nets menang 10. Hei, hanya karena sesuatu itu legal bukan berarti kamu harus cukup bodoh untuk melakukannya.