Saat Puerto Rico Mendekati Medali Emas Pertama, Sejarah Olimpiade yang Rumit Muncul Kembali

Selebrasi Maraton Puerto Rico

Dengan kemenangannya atas Petra Kvitová pada pertandingan semifinal tunggal putri hari Jumat di Rio de Janiero. Monica Puig memastikan bahwa dia akan menjadi wanita pertama yang memenangkan medali mewakili Puerto Rico di Olimpiade. Jika dia menyelesaikan rekor tak terduga dengan mengalahkan petenis Jerman Angelique Kerber pada hari Sabtu. Puig akan menjadi orang pertama yang memenangkan medali emas Olimpiade untuk Puerto Rico.

Tapi Puig, 22, bukanlah orang Puerto Rico pertama yang memenangkan medali emas. Dia bahkan bukan wanita Puerto Rico pertama yang memenangkan medali emas di tenis. Gigi Fernández adalah yang pertama, merebut medali emas di ganda putri pada Olimpiade 1992. Dan mengulangi prestasi tersebut pada tahun 1996. Seperti Puig, Fernández lahir di Puerto Rico dan diidentifikasi sebagai orang Puerto Rico. Perbedaan? Saat dia berdiri di podium di Barcelona dan Atlanta, yang dimainkan adalah “The Star-Spangled Banner”, bukan “La Borinqueña”.

Cemoohan Kepada Fernandez

Keputusan Fernández untuk mewakili Amerika Serikat menuai reaksi keras di Puerto Rico. Dan cemoohan telah muncul kembali dalam beberapa hari terakhir. Menggambarkan hubungan yang kuat antara kompetisi olahraga internasional. Dan identitas nasional Puerto Rico yang berbeda dan rumit.

Pertama, latar belakang: Puerto Rico telah menjadi wilayah tak berhubungan dengan Amerika Serikat. Sejak puncak Perang Spanyol-Amerika pada tahun 1898. Dengan budaya, adat istiadat, dan bahasanya sendiri (Spanyol dan Inggris adalah bahasa resmi). Dengan disahkannya Jones Act pada tahun 1917. Siapa pun yang lahir di Puerto Rico pada atau setelah 25 April 1898 menjadi warga negara AS. Meskipun tanpa hak untuk memberikan suara dalam pemilihan presiden. Pada tahun 1952, Kongres AS menyetujui Konstitusi Puerto Rico. Yang memberikan lebih banyak otonomi untuk Puerto Rico di bawah kendali AS.

Oleh karena itu, warga Puerto Rico memiliki opsi untuk mewakili Amerika Serikat jika mereka memilih dan memenuhi syarat. Meskipun Puerto Rico telah mengirimkan delegasinya sendiri ke setiap Olimpiade Musim Panas sejak 1948. Hal ini juga berlaku sebaliknya: Seseorang yang lahir di luar Puerto Rico yang memiliki hubungan darah dengan pulau. Tidak lebih dari seorang kakek nenek atau menikah dengan seorang Puerto Rico sementara telah tinggal di Puerto Rico. Setidaknya selama tiga tahun sebelum berkompetisi memenuhi syarat untuk mewakili Puerto Rico di Olimpiade.

Politik dan Olahraga

Jadi, orang mungkin bertanya-tanya, bagaimana Puerto Rico menikmati kedaulatan olahraga tanpa kedaulatan politik? Jawaban singkatnya adalah Puerto Rico menginginkannya, badan internasional mengakuinya, dan Amerika Serikat tidak menghalangi, meskipun pada awalnya ada komplikasi.

Hampir tujuh dekade sejak debut Olimpiade Puerto Rico. Fernández dianggap sebagai atlet wanita kelahiran Puerto Rico paling berprestasi yang pernah ada. Dia naik ke peringkat 1 dunia di nomor ganda putri pada tahun 1991. Memenangkan 17 gelar grand slam di nomor ganda dan mencapai semifinal Wimbledon tahun 1994 di nomor tunggal. Sebelum Olimpiade 1992, dia telah mewakili Puerto Rico di berbagai turnamen internasional dan Puerto Rico mencarinya. Dia ditawari peran pembawa bendera pada upacara pembukaan di Barcelona.

Namun, Fernández ingin memenangkan medali dan peluang terbaiknya adalah di nomor ganda. Pasangan ganda jika dia memilih untuk mewakili Puerto Rico akan menjadi pemain di luar peringkat dunia 240 teratas. Kualifikasi akan menjadi perjalanan panjang. AS menawarkan Mary Joe Fernández, pemain kelahiran Dominika yang menduduki peringkat No. 9 di ganda dunia, sebagai mitra ganda. Jadi Fernández dari Puerto Rico, yang telah bermain untuk AS di Piala Federasi, memilih untuk mewakili Amerika Serikat.

Keputusan itu tidak populer di Puerto Rico. Setelah kemenangan pertamanya di Barcelona, ​​seorang anggota Kongres Puerto Rico. Dari partai kemerdekaan pulau itu mengklaim Fernández mengkhianati tim Olimpiade Puerto Rico.

Kebanggan dari Seorang Atlet

“Saya masih merasa seperti orang Puerto Rico,” Fernández mengatakan kepada The New York Times pada Agustus 1992. “Seluruh keluarga saya ada di sana… Saya sangat bangga dengan Puerto Rico. Saya sangat bangga untuk AS. Saya sangat bangga.”

Minggu lalu, 20 tahun setelah emas kedua Fernández. Identitas Puerto Rico menjadi topik diskusi yang berapi-api di antara orang Puerto Rico. Sekali lagi dengan Fernández kembali sebagai intinya. Selama Upacara Pembukaan, Fernández, yang bio Twitter-nya diakhiri dengan “Bangga menjadi orang Puerto Rico”. Men-tweet foto delegasi Puerto Rico di televisi dengan pertanyaan, “Apakah dia orang Dominika atau Puerto Rico?” dalam bahasa Spanyol. Diikuti dengan “Standar ganda” dalam bahasa Inggris.

Fernández mengacu pada pembawa bendera Puerto Rico. Jaime Espinal, pegulat yang lahir di Republik Dominika dan pindah ke Puerto Rico ketika dia berusia 5. Espinal hanya mewakili Puerto Rico di acara internasional dan dia memenangkan medali perak Olimpiade kedua di pulau itu. Medali di Olimpiade 2012 London dalam gulat gaya bebas.

Fernández secara luas dikecam karena tweet tersebut. Kritikus menyebutnya rasis dan laris. Espinal menanggapi Fernández bahwa dia adalah orang Dominika, tetapi “mewakili Puerto Riko dengan hidupnya”.

Espinal kemudian menulis esai yang muncul di situs web El Nuevo Día. Surat kabar terbesar Puerto Rico, pada hari Jumat membela Fernández, yang telah men-tweet dukungannya untuk Espinal dan Puig.

“Hanya Tuhan yang tahu apa yang telah dia alami dan mengapa dia membuat keputusan itu,” tulis Espinal dalam bahasa Spanyol. “Setiap empat tahun terungkap bahwa dia mewakili Amerika Serikat dan bukan Puerto Rico. Dan tanpa menyia-nyiakan kesempatan kami menerkamnya, kami menjadi marah, dan kami membencinya. Jika kami memiliki semangat yang sama untuk berhenti di depan sebuah ide dan berjuang untuk itu sampai akhir. Sejarah Puerto Rico akan berbeda.”

Tahun-tahun Selanjutnya

Episode ini adalah cuplikan terbaru. Dari identitas Puerto Rico yang berbelit-belit dan tidak tepat yang sering ditampilkan dalam acara olahraga internasional. Yang mencakup diaspora yang membentuk lebih dari setengah negara Puerto Rico yang dibayangkan. Yang diciptakan oleh status politik ambigu pulau itu dan diperkuat olehnya. krisis ekonomi baru-baru ini.

Ada saat-saat kemenangan Olimpiade Puerto Rico tersebar selama bertahun-tahun. Dalam 17 penampilan Olimpiade Musim Panas pertamanya, Puerto Rico memenangkan delapan medali – enam perunggu dan dua perak. Enam telah masuk tinju. Pada tahun 2004, tim bola basket putra Puerto Rico menjadi yang pertama mengalahkan Tim AS. Sejak pemain NBA diizinkan bertanding pada tahun 1992.

Puncaknya bisa dicapai Sabtu sore, saat mata dunia akan tertuju pada pemain Olimpiade Puerto Rico yang mungkin terhebat sejak Fernández. Puig dijamin kesembilan Puerto Rico dan yang pertama untuk seorang wanita.

Satu pertanyaan tersisa: akankah “La Borinqueña” bermain di panggung Olimpiade untuk pertama kalinya?